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13号星期五:黑暗又不详?

芬兰科学家统计了13号星期五与其他日子星期五的车祸事件,结果13号星期五发生交通意外事件比其他的星期五都要多。13号星期五真的不吉利吗?今天也是13号星期五,会有什么不详的事件更在酝酿发生吗?
 

人人都有些小迷信

塞缪尔·约翰逊博士(Samuel Johnson,英国历史上最有名的文人之一,集文评家、诗人,散文家、传记家于一身,独力编出《英语词典》,为他赢得“博士”头衔)出门时总是先跨出右脚以求得好运,他也会避免踩到人行道上的裂缝。希特勒对“7”的神奇力量深信不疑。伍德罗.威尔逊总统(Woodrow Wilson)认为“13”一直为他带来好运,他说自己的名字由13个英文字母拼成,他在普林斯顿任教13年后当上该校的第13任校长。菲利浦亲王下场参与马球比赛以前,都会轻拍马球帽7下。瑞士网球好手辛吉斯据说打球时会避免踩到网球场两侧的边线。美国篮球明星查克.珀森(Chuck Persons)坦承上场前如果不先吃两条奇巧巧克力(Kit Kat)或两条士力架巧克力(Snickers),或奇巧与士力架各一条,他就会紧张。据说连诺贝尔物理学奖得主尼尔斯·波尔(Niels Bohr)也在门口放一块马蹄铁。(虽然证据争议未定,但有人问波尔是否真的认为马蹄铁可以为他带来好运时,他回答:“我没有那么想,不过有人告诉我,不管你信不信都有效果。”)
 
不光是亲王、政治人物、物理学家有不理性的时候,最近盖洛普民调也显示,53%的美国人表示他们至少有点迷信,25%坦承他们有些迷信或非常迷信。另一项研究显示,72%的人至少拥有一个幸运符。2003年,我(《怪咖心理学》作者,心理学家李察·怀斯曼)和英国科学促进协会(British Association for the Advancement of Science)合作举办的迷信调查也显示,现代的英国社会里有普遍迷信的现象,80%的人习惯敲敲木头以免触霉头,64%会交叉手指以祈求上苍保佑,49%的人会避免走过梯子底下以防厄运。美国最聪明的学生也会做出类似的举动,哈佛大学的学生在考试之前习惯去摸约翰·哈佛(John Harvard)雕像的脚以求好运。麻省理工学院的学生则是去摸发明家乔治·伊士曼(George Eastman)铜像的鼻子。多年下来,哈佛的脚和伊斯曼的鼻子都因为大家的迷信而愈摸愈亮。
 

迷信有道理?还是迷信害死你?

很多传统的信念没什么坏处,例如敲敲木头、随身携带护身符等等,但有些迷信的影响就比较严重了。
 
1993年初,研究人员想了解住门牌13号的房子是不是真的比较不幸,所以他们在30份地区报纸上刊登广告,请门牌13号的住家与他们联系,判断他们搬进去住以后是不是运气变糟了。结果有500户住家回函,其中1/10的人表示,他们搬进去以后比较常碰到倒霉的事。研究人员也想知道迷信会不会影响房价,于是他们访问全国的房地产中介业者。有40%的中介业者表示,购屋者往往会回避门牌13号的房子,导致卖家必须降价求售。
 
有时候迷信可能攸关生死。第一章中我们提过戴维.菲利普,他对人的生日会不会影响死期很感兴趣。菲利普在《英国医学期刊》(British Medical Journal)上发表过一篇文章,说明迷信与确切死亡时间之间的关联。在中文、广东话与日文中,“死”和“四”的发音几乎相同,许多华人医院里没有4楼,有些日本人每月4日出游时会提心吊胆。
 
这种迷信关联甚至延伸到加州。在加州店家或公司在加州开业时可以自选电话号码的后4码。菲利普发现,中式与日式餐馆的电话号码中,4的数目比一般少1/3,而美式餐馆并没有这种情况。这些现象让菲利普不禁怀疑,每月4日所产生的迷信压力会不会对健康造成很大的影响。例如,会不会使心脏病发作?
 
为了评估这些迷信对健康的影响,菲利普和他的团队分析了1973至1998年间美国4700多万人的死亡记录。他们通过比较华裔与日裔美国人与白种美国人的死亡日期发现,中日裔人口中,每月4日因心脏病过世的人数比其他日子高7%。当把焦点放在慢性心脏病时,这数字升至了13%,但白种美国人的死亡率并没有增加。
 
这项研究颇具争议性,有些研究人员提出质疑。不过,菲利普和团队都相信的确有诡异的事情发生,他们还以查尔斯·巴斯克维尔(Charles Baskerville)的名字为这种现象命名。巴斯克维尔是福尔摩斯侦探小说《巴斯克维尔猎犬》(The Hound of the Baskervilles)里的主角,他因迷信猎犬的鬼魂会复仇,在极度的心理压力下,心脏病发作导致身亡。
 

相信13号周五黑暗又不详,更可能带来厄运

迷信的人在不经意下害死自己是一回事,他们的迷信直接影响别人的生死又是另一回事。汤马斯.史坎兰(Thomas Scanlon)与同事观察13号星期五的车潮、购物中心的人潮、以及急诊室的就医人数。在两年的观察期间,他们发现13号星期五伦敦M25环城高速公路的车流量比6号星期五减少许多,这表示比较不安的驾驶人可能没有上路。他们接着观察这两天的医院求诊类别,包括中毒、毒兽伤害、自我伤害、交通意外事故等等,其中只有交通事故有显著的差异,13号星期五的交通意外事件比6号星期五多。差异并非微不足道,在不吉利的日子里,意外事件激增52%。不过,史坎兰和同事只取得一家医院的就诊数据,数字较少,所以他们的发现可能纯属巧合。
 
芬兰研究人员西摩.纳哈(Simo Näyhä)做了另一个规模更大,但同样有争议性的研究,他检查了1971至1997年间全芬兰的类似记录。这次研究中包含324个13号星期五与1339个对照组星期五,研究结果呼应上述的研究,其中女性的资料更是明显。男性死亡记录中,只有5%是和日子“不吉利”有关,而女性的比例则高达38%。两组研究人员都把意外事件比率的增加归因于驾驶人在“不吉利”的日子比较紧张的缘故。所以结论很明显:迷信会害死人。
 
原文发表于泛科学,摘自《怪咖心理学》,由漫游者文化出版。转载时文字部分有修改。
 

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