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若白盒交换机成为主流,Pica8想先抢占SDN的操作系统

Pica8(品科科技)主要在为白盒交换机提供基于SDN的网络操作系统(OS),这个OS往下能整合所有芯片硬件,往上又能衔接所有应用。公司2009年成立于美国硅谷,CEO 兼联合创始人James Liao曾经有过两次创业经历,在卖掉了第二个公司之后,他带领这批团队创立了Pica8。

谈及创立Pica8的原因,James首先用MainFrame做了类比。

MainFrame(大型机)在上世纪60-90年代很火,它是硬件和专属软件的一个有机整体,是一套密不可分的封闭系统,打包售卖。但是在90年代末MainFrame逐渐被个人电脑取代,原因是一般商用芯片的速度超越MainFrame芯片,多数公司更加倾向于选择基于商用芯片的硬件来提供标准化服务,这时候就需要分离原来一体的硬件和软件,从而推动了操作系统Windows、Linux出现,让硬件(芯片等)和软件(应用程序)得以分开管理。

James告诉36氪,他在2009年发现网络通信产业也有类似的苗头。此前传统交换芯片、基于芯片的交换机和操作系统是绑定在一起的有机整体,企业若要购买交换机必须购买传统交换机供应商(例如Cisco)提供的全套产品和服务。然而James发现Broadcom(博通)的商用芯片速度快于Cisco芯片,若是全套购买Cisco交换机对企业来说就不是最优解,因此需要交换机软硬件分离。而白盒交换机的出现给了用户选择最佳软硬件平台的权利,它仅仅提供交换机硬件和ONIE(开放网络安装环境),用户可以自行选择最合适的交换机芯片,降低成本实现最大效益。但是白盒交换机没有软件是无法使用的,因此每个白盒交换机都需要一个操作系统,用于管理交换机硬件和软件。

James预测未来SDN(软件定义网络)市场会出现,于是他创办了Pica8,研发交换机的操作系统。SDN是一种网络设计理念,其本质是让用户可以通过软件编程充分控制网络的行为,让网络软件化和敏捷化。SDN分离了网络设备的控制平面和转发层面,Pica8研发的交换机操作系统解决SDN转发层面的问题,通过集成OpenFlow等开放的南向接口,与各种SDN控制器进行对接,打通了APP-控制器-转发设备这三个环节。

Pica8的产品包含硬件和软件部分。硬件是一系列白盒交换机,能够支持多种芯片,这些硬件是实现SDN的载体,而软件则是PicOS,也就是Pica8为白盒交换机构建的网络操作系统软件,能够在白盒交换机上提供差异化的网络应用和服务。PicOS的核心和特色在于vASIC,这是一项硬件抽象技术,它可以虚拟化所有芯片的操作,解决不同芯片差异导致的控制困难问题,让PicOS能够统一控制所有硬件。

Pica8为客户提供基于产品的解决方案。目前其客户主要分布在三个领域:第一是数据中心,例如Yahoo(日本)、百度、Amazon和AT&T等公司的数据中心;第二是电信运营商,例如德意志电信、英国电信和中国移动等公司,Pica8解决这些电信运营商在流量翻倍时网路负荷重的问题;第三是一般企业网,包括银行和零售商家,Pica8能够帮助银行和商店遥控和运营各个网点之间的网路,保证网络畅通。

由于不同市场的客户问题不同,相应的解决方案也就不一样。例如对于企业网来说,Pica8会帮助企业搭配交换机芯片和操作系统,以便更快捷地使用交换机,总体来讲即软件定义接入,实现接入节点的自动配置。但对于数据中心,Pica8提供的是标准的Spine-leaf架构解决方案,采用分布式核心网络连接交换机和网络设备,保证网路节点的任意两个端口之间无阻塞。

目前Pica8的销售模式分为两种,一种是直接销售,另一种是非直接销售。直接销售是指Pica8直接跟客户联络并给出客制化的解决方案,若是客户对交换机的需求量小,Pica8会推荐客户购买预装操作系统的整机,但若是客户需求量大,Pica8则会建议企业直接找硬件商购买白盒交换机,而Pica8仅提供软件服务。非直接销售指的是Pica8不直接解决企业客户的需求,但是会与其他厂商合作,合作领域分别为网路可视化、电视广播系统的网路服务以及存储系统网路支持这三个方面。

区别于传统交换机供应商Cisco硬件软件固定销售的服务方式,Pica8想要建立两大生态系,一个是硬件生态系,另一个是软件生态系。硬件生态系包括Broadcom这些芯片供应商和HP、Dell等数据服务器供应商,软件生态系主要指纯软件,包括控制器和基于控制器的应用软件,比如监控和安全软件。Pica8扮演的角色就是将这两个生态连接起来,打通上层的纯软件和下层的硬件,建立完整的SDN交换机链条。James说:“未来最大的转变是企业改变网络体系来满足自身需求,而不是改变需求去适应传统交换机的配置。网络是用来服务所有的应用,而不是所有的应用来服务网络。”为了增加生态系的影响力,Pica8还需要增多生态系里面的合作伙伴,这也是他们目前最重要的目标。

因为产品销往全球,Pica8一直没有很明确地定位市场,但目前主要以美国和日本市场为主,中国和欧洲市场各占了10%的产品份额。Pica8的全球性不仅体现在市场上,还体现在人才方面。Pica8拥有两个办公室,分别在美国硅谷和北京,其中硅谷团队有21人,北京团队有53人。James表示,正是因为这样,Pica8才能给客户提供365*24h的服务。

目前Pica8已经在美国完成了两轮融资,A轮获得了VantagePoint Capital Partners的660万美元的投资,B轮完成了1250万美元的融资,投资人为Cross Head、Mitsui Global Investment、Pacific Venture Partners,A轮投资方VantagePoint也参与其中。

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『本文图片来自:Yestone 邑石网正版图库』

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